Страховете от маймунска шарка могат да спасят застрашени корпорации

Само преди няколко седмици две корумпирани компании бяха в трудна финансова ситуация. Сега, когато медиите и световните здравни организации раздухват опасенията за глобална епидемия от маймунска шарка, притесненията (и деянията) на тези две фирми бързо се забравят.

През последните дни медиите и министерствата на здравеопазването по целия свят изразиха безпокойство от глобална епидемия от маймунска шарка – леко заболяване, свързано с дребната шарка и варицелата – и дори предизвикаха спешна среща на Световната здравна организация (СЗО). Някои се опасяват, че маймунската шарка може да бъде „следващата пандемия“ след COVID-19. Други се опасяват, че маймунската шарка ще бъде използвана като най-новото извинение за по-нататъшно прокарване на драконовски политики за биосигурност и заграбване на световната власт.

Независимо от това как ще се развие ситуацията с маймунската шарка, две компании вече печелят от нея. С нарастването на загрижеността за маймунската шарка нараснаха и акциите на Emergent Biosolutions и SIGA Technologies. И двете компании по същество имат монопол на пазара в САЩ, а също и на други пазари, върху ваксините и лечението на дребна шарка. Техните основни продукти, предназначени за дребна шарка, удобно се използват и за защита от или лечение на маймунска шарка. В резултат на това акциите на Emergent Biosolutions поскъпнаха с 12% в четвъртък, а тези на SIGA – със 17.1%.

За тези компании опасенията от маймунска шарка са „дар от Бога“, особено за SIGA, която произвежда лекарство за дребна шарка, известно с търговското си наименование TPOXX. Това е единственият продукт на SIGA. Някои издания отбелязват, че повишаването на оценката на SIGA Technologies е съвпаднало с неотдавнашните опасения относно маймунската шарка, но по същество не се обръща внимание на факта, че компанията очевидно е единствената част от империята на могъщ милиардер, която в момента не се разпада.

Този милиардер, „корпоративният грабител“ Рон Перелман, има дълбоки и противоречиви връзки със семейство Клинтън и Демократическата партия, както и притеснителни връзки с Джефри Епстийн. Освен с контролния си пакет акции в SIGA, Перелман наскоро влезе в заглавията на вестниците, тъй като бързо ликвидира много от активите си в отчаян опит за набавяне на парични средства.

Подобно на това, Emergent Biosolutions също се оказа в гореща вода. Компанията, която е свързана с атаките с антракс през 2001 г., беше подложена на обстрел преди по-малко от две седмици за „прикриване“ на проблеми с контрола на качеството, свързани с производството на ваксините за COVID-19. Разследване на Конгреса установи, че проблеми с контрола на качеството в съоръжение, управлявано от Emergent, са довели до изхвърлянето на повече от 400 милиона дози ваксини за COVID-19. Въпросната фабрика на Emergent е била затворена от FDA през април 2021 г. През август миналата година им беше разрешено да отворят отново, преди правителството да прекрати договора. Като се има предвид, че по-голямата част от дейността на компанията е свързана с правителствени договори в САЩ, загубата на този договор и съпътстващата я лоша реклама, новината, че нейната ваксина срещу дребна шарка скоро може да представлява международен интерес, вероятно се възприема от компанията като „дар от Бога“.

Забележително е, че за втори път в рамките на една година и двете компании се възползват от страховете от пандемия или биотерор, разпространявани от медиите. През ноември миналата година се появиха спекулации, че скоро ще има повторна поява на изкоренения вирус, който причинява дребна шарка. Първоначално започнаха коментарите на Бил Гейтс относно перспективите за биотероризъм, свързан с дребната шарка, по време на интервю на 4 ноември 2021 г., а на 16 ноември последва съобщението за разследване на CDC/ФБР на 15 подозрителни флакона с етикет „дребна шарка“ в предприятие на Merck във Филаделфия. Сега, около шест месеца по-късно, същите страхове отново се оправдават за същите две компании.

КИЛЪР ЕНТЪРПРАЙЗ (ПРЕДПРИЯТИЕ-УБИЕЦ)

 

Emergent Biosolutions преди това е била известна като BioPort. Компанията е основана от Фуад ел-Хибри, ливански бизнесмен, който използва контактите си с влиятелни бивши военни и политици от САЩ, за да поеме контрола над затъваща фабрика в Мичиган. Това е единствената фабрика, която има разрешение да произвежда ваксина срещу антракс.

Още преди BioPort да се сдобие с ваксината срещу антракс, се знаеше, че тя има сериозни проблеми и много изследователи смятат, че тя е една от основните причини за синдрома на войната в Залива. Самата ваксина, първоначално разработена във Форт Детрик, няма почти никакви данни за безопасност по времето, когато е прилагана на американските войски по време на първата война в Персийския залив – проблем, който така и не е отстранен. Въпреки това, хроничните проблеми с безопасността и тромавият режим на многократните дози по-късно накараха BioPort/Emergent Biosolutions да прекара години в разработване на нов състав на ваксината си срещу антракс.

Създаването на BioPort съвпада с усилията на администрацията на Клинтън да задължи всички членове на въоръжените сили на САЩ да се ваксинират срещу антракс. Имайки контрол над единствения източник на ваксина срещу антракс, BioPort е готова да направи убийство.

След като компанията придобива предприятието в Мичиган, тя усвоява големи суми от американското правителство, уж за да направи подобрения на обекта. Компанията обаче отказва да използва средствата за извършване на необходимите ремонти, като вместо това ги изразходва за офисите на своите ръководители, а не за фабриката за ваксини, и за още милиони за бонуси за „висшия мениджмънт“. По-късно одиторите на Пентагона установяват, че са „изчезнали“ още милиони, а служителите на BioPort не са знаели колко струва производството на една доза ваксина. Въпреки явното лошо управление и корупция, BioPort поиска да бъде спасена от Пентагона и това беше направено. Междувременно съоръжението в Мичиган загуби лиценза си, след като правителствена инспекция установи множество проблеми с безопасността.

Въпреки това до август 2001 г. BioPort можеше да загуби договорите с Пентагона – единственият източник на приходи. Пентагонът започва да подготвя доклад, който трябваше да бъде публикуван през септември 2001 г. и в който да бъде описан план за освобождаване на BioPort. Поради „нападението“ срещу Пентагона на 11 септември 2001 г. този доклад така и не е публикуван. Скоро след това започват атаките с антракс през 2001 г.

Само няколко месеца преди това BioPort е сключила договор с Battelle Memorial Institute, за да помогне за спасяването на провалената ѝ програма за ваксини. Сделката дава на Battelle „незабавен достъп до ваксината“ и тя е използвана във връзка с финансираната от Пентагона програма за придобиване на функционалност на антракс, в която участват Кен Алибек и Уилям К. Патрик III, двама експерти по биологични оръжия, дълбоко свързани с ЦРУ. Тази програма се помещава в завода на Battelle в Уест Джеферсън, Охайо. Мнозина следователи смятат, че това съоръжение е източникът на антракса, използван при атаките през 2001 г.

Последвалата паника от атаките с антракс накара Департамента на здравеопазването и човешките ресурси (HHS) да се намеси. Те издават лиценз на BioPort още през януари 2002 г. въпреки продължаващите опасения за безопасността в предприятието за производство на ваксини в Мичиган. BioPort обаче не се задоволява само с възстановяването на предишните си договори с Пентагона, а започва да лобира усилено за нови договори за ваксини срещу антракс, предназначени за американски цивилни граждани, пощенски служители и други. Те ще ги получат, до голяма степен благодарение на тогавашния съветник по въпросите на борбата с тероризма на Департамента на здравеопазването и човешките ресурси, който скоро ще стане най-новият помощник-секретар на същото това министерство – Джером Хауер. По-късно, през 2004 г., Хауер се присъединява към борда на BioPort, след като тя се преобразува в Emergent Biosolutions.

Такива примери на шуробаджанащина са по-често срещани, отколкото не, когато става дума за Emergent Biosolutions. Всъщност компанията често е разчитала на хора, които са прекарали кариерата си през „въртящата се врата“ между фармацевтичната индустрия и правителството, особено на такива, които се подвизават и като алармисти за биотероризъм. Една от основните фигури, които имат решаващо значение за успеха на компанията през годините, е Робърт Кадлец. Кадлец е бил главен съветник на Пентагона по въпросите за биотероризма в седмиците преди атаките с антракс през 2001 г. Месеци преди това той участва в симулацията „Тъмна зима“ от юни 2001 г. [бел. прев. – вж. статията „Всички пътища водят към „Тъмна зима““, която „предсказва“ основните аспекти на последвалите атаки с антракс. Впоследствие Кадлец изработва голяма част от законодателството, което създава последващата политика на страната за реакция при биотероризъм/пандемия, включително BARDA и стратегическите национални запаси.

Скоро след като напуска правителството, Робърт Кадлец помага за основаването на нова компания през 2012 г., наречена East West Protection, която разработва и предоставя „интегрирани системи за готовност и реагиране при всякакви опасности за общности и суверенни държави“. Компанията също така „съветва общности и държави по въпроси, свързани със заплахата от оръжия за масово унищожение и природни пандемии“.

Кадлец създава компанията заедно с У. Крейг Вандерваген, първият помощник-секретар по въпросите на готовността и реакцията (длъжност, за чието създаване Кадлец е помогнал и която по-късно заема). Другият съосновател на East West Protection е Фуад ел-Хибри, основател на BioPort/Emergent Biosolutions, който тъкмо се е оттеглил от поста главен изпълнителен директор на Emergent по-рано същата година.

След това Кадлец става консултант. Само през 2014 г. консултантската фирма на Кадлец, RPK Consulting, му е донесла 451 000 долара, като той е консултирал пряко Emergent Biosolutions, както и други фармацевтични компании като Bavarian Nordic. Кадлец също така е бил консултант на военни и разузнавателни изпълнители, като подкрепяната от DARPA фирма Invincea и изпълнителя на Агенцията за национална сигурност Scitor, който наскоро беше придобит от SAIC.

Кадлец се завръща в правителството като помощник-секретар по въпросите за готовност и реагиране към Департамента на здравеопазването и човешките ресурси при Тръмп – позиция, която заема по времето, когато започва кризата с COVID-19. Година по-рано, през 2019 г., Кадлец провежда месечна симулация, фокусирана върху глобална пандемия с произход от Китай, наречена „Пурпурна зараза“. След като кризата с COVID-19 започва, той играе важна роля в осигуряването на договори за ваксина за COVID-19 за Emergent Biosolutions, въпреки конфликтите си на интереси, някои от които е отказал да разкрие при назначаването си за помощник-секретар по въпросите за готовност и реагиране.

Моделът на корупционно поведение на Emergent Biosolutions, започнал с ваксината срещу антракс, може да се види в последните ѝ действия, свързани с производството на ваксини за COVID-19. Според неотдавнашния доклад на Конгреса, публикуван само няколко дни преди началото на неотдавнашния скок на загрижеността за маймунската шарка, лабораторните работници на Emergent „умишлено са се опитвали да заблудят правителствените инспектори относно проблемите“ в завода си в Балтимор, а също така многократно са „отхвърляли“ усилията на AstraZeneca и Johnson & Johnson да инспектират техните съоръжения. „Въпреки сериозните червени флагове в завода за производство на ваксини, ръководството на Emergent замита тези проблеми под килима и продължава да прибира парите на данъкоплатците“, заяви при публикуването на доклада председателят на Комисията за надзор и реформи в Камарата на представителите Каролин Малоуни (демократка от Ню Йорк). И все пак такива „големи червени флагове“ могат да бъдат открити в цялата история на компанията, ако желаещите да ги потърсят отделят време.

Само няколко дни след публикуването на доклада на Конгреса Emergent Biosolutions обяви, че ще придобие от компанията Chimerix изключителните световни права върху „първия одобрен от FDA перорален антивирусен препарат за дребна шарка за всички възрасти“. Лекарството, наречено TEMBEXA, е предназначено само за лечение на дребна шарка, която компанията определя като „високоприоритетна заплаха за общественото здраве“. В прессъобщението относно придобиването на TEMBEXA от компанията се посочва, че се очакват многомилионни договори с правителството на САЩ за продукта. FDA официално одобри лекарството през юни 2021 г.

Emergent Biosolutions притежава и правата върху ваксината срещу дребна шарка, известна като ACAM2000, която може да се използва и за лечение на маймунска шарка. Ваксината, първоначално произведена от Sanofi, е придобита от компанията през 2017 г. В резултат на това компанията има съществен монопол върху ваксините за дребна шарка, тъй като ACAM2000 е „единствената ваксина, лицензирана от FDA за активна имунизация срещу болестта дребна шарка за хора, за които е установено, че са изложени на висок риск от заразяване с дребна шарка“.

Предвид постигнатите резултати си струва да се запитаме защо през последните месеци Emergent Biosolutions се стреми да насочи голяма част от бизнеса си към лечение на дребна шарка. Въпреки това няма нужда от спекулации, когато се отбележи, че настоящите страхове от маймунска шарка помагат за спасяването на компанията, чиито акции бяха спаднали с около 26% от началото на годината, преди да се увеличи загрижеността за неотдавнашното огнище на маймунска шарка.

Какъвто и да е изходът от ситуацията с маймунската шарка, десетилетният опит на Emergent Biosolutions безспорно е свързан с корупция и шуробаджанащина.

BIOARMOR ЗА ПАДАЩАТА БИЗНЕС ИМПЕРИЯ НА РОН ПЕРЕЛМАН

 

Компанията SIGA Technologies, която оприличава продуктите си на „Human BioArmor“ („човешка биоброня“), разполага с цитат от Бил Гейтс в горната част на страницата си за продукта. Цитатът гласи: „[…] следващата епидемия може да възникне на компютърния екран на терорист, който възнамерява да използва генното инженерство, за да създаде синтетична версия на вируса на дребната шарка […]“. Цитатът е от речта на Бил Гейтс на Мюнхенската конференция по сигурността през 2017 г., в която той използва конкретно заплахата от дребна шарка, за да аргументира необходимостта от сливане на „здравната сигурност“ и „международната сигурност“. През март 2021 г. Мюнхенската конференция по сигурността беше домакин на симулация на глобална пандемия, причинена от „генетично създаден вирус на маймунска шарка“.

SIGA е пример за компания, която се опитва да намери своята ниша по средата между „здравната сигурност“ и „международната сигурност“. Тя предоставя „решения за неудовлетворените нужди на пазара на здравна сигурност, който включва медицински мерки за противодействие на химически, биологични, радиологични и ядрени заплахи, както и на нововъзникващи инфекциозни заболявания“. По-голямата част от договорите за химически, биологични, радиологични и ядрени медицински контрамерки в САЩ се финансират от Пентагона. Макар да се рекламира като компания, фокусирана върху химически, биологични, радиологични и ядрени заплахи, SIGA засега се занимава единствено с дребна шарка.

Всъщност в момента SIGA Technologies е печеливша само в случай на действително избухване на епидемия от дребна шарка или свързано с нея заболяване, или когато страхът от биотерористично събитие, свързано с дребна шарка, е голям. По-конкретно, загрижеността за последното е довела до спечелването от компанията на правителствени договори за производство на медикамента TPOXX за стратегическите национални запаси. Това е така, защото TPOXX се използва само за лечение на активна инфекция с дребна шарка или маймунска шарка, а не за предотвратяването ѝ. Това означава, че тя е полезна само ако дребна шарка, маймунска шарка или сродна болест активно заразява хора или ако има голям риск някоя от тези болести скоро да зарази големи групи хора. TPOXX беше одобрен за първи път през 2018 г. от FDA и беше одобрен от Европейската агенция по лекарствата (EMA) през януари 2022 г. Американската агенция за контрол на храните и лекарствата (FDA) одобри интравенозната версия на TPOXX едва този четвъртък. Като цяло SIGA е получила над 1 млрд. долара от правителството на САЩ за разработването на TPOXX.

Понастоящем SIGA си партнира с BARDA към Департамента на здравеопазването и човешките ресурси (HHS), Департамента на отбраната, Центровете за контрол и превенция на заболяванията (CDC) и Националните институти по здравеопазване (NIH). Друг партньор е Lonza, европейска фирма за производство на фармацевтични продукти, която си партнира със Световния икономически форум и Moderna. Главният изпълнителен директор на SIGA, Филип Гомес е възпитаник на PRTM Consulting, където е работил в тясно сътрудничество с Робърт Кадлец, тъй като двамата са били директори на фирмата и са консултирали правителствени агенции по въпроси, свързани с общественото здраве и биозащитата.

SIGA се отличава и с това, че е може би единствената компания в бизнес империята на корпоративния грабител Рон Перелман, която не е обвързана с нарастващи планини от дългове. Перелман е един от известните корпоративни грабители от 1980-те години, които извършваха корпоративни поглъщания, подхранвани от некачествени облигации, особено тези, свързани с Drexel Burnham Lambert на Майкъл Милкен. Бизнес тактиката на Перелман отдавна се определя от избухливия му характер и безмилостността му, като бившият главен изпълнителен директор на Salomon Brothers Джон Гутфрюенд веднъж отбеляза, че „да вярваш, че г-н Перелман няма враждебни намерения, е все едно да вярваш, че феята на зъбките съществува“.

Перелман е известен и като дългогодишен покровител на семейство Клинтън. Перелман очевидно за първи път се интересува от възможността да получи влияние от семейство Клинтън, след като се жени за Патриша Дъф през 1994 г. Дъф е дълбоко свързана с Демократическата партия, тъй като е работила за анкетьора на демократите Пат Кадел, а също така е работила за комисията в Камарата на представителите, която е „разследвала“ убийствата на Джон Ф. Кенеди и Мартин Лутър Кинг-младши.

В качеството си на съпруга на Перелман Дъф се изявява като водещ набирач на средства от Демократическата партия, като вечерята за набиране на средства през 1995 г. е емблематична за това. Освен това през 1995 г. Перелман присъства на вечеря в Ню Йорк за семейство Клинтън, на която седи срещу президента, както и на държавна вечеря за президента на Бразилия в Белия дом, на стойност 1000 долара за блюдо.

Щедростта на Перелман към политическата машина на Клинтън довежда до назначаването му от Клинтън за член на попечителския съвет на центъра „Кенеди“ през 1995 г. Вероятно е имало и други, по-малко публични жестове от страна на семейство Клинтън, тъй като Перелман е предложил много повече на първото семейство, отколкото изглежда е получил в замяна. Може би най-забележителната услуга на Перелман към Бил Клинтън е предлагането на работа на скандално известните членове на неговата администрация – Уебстър Хъбъл и Моника Люински – след съответните им противоречия. Въпреки това, след като предложенията за работа бяха публично оповестени, и Хъбъл, и Люински бяха освободени, въпреки че по-късно предложенията привлякоха вниманието на независимия съветник Кен Стар. Стар никога не призовава и не разследва Перелман, нито предложенията, които той е направил на Хъбъл или Люински.

Спорните назначения са договорени между Перелман и съветника на Клинтън Върнън Джордан, който е член на управителния съвет на контролираната от Перелман компания „Ревлон“, а съпругата му е член на управителния съвет на друга фирма, собственост на Перелман. Джордан е известен като „проводник на Клинтън към висшите и могъщите“ и е водил Клинтън на конференцията Билдерберг през 1991 г. По повод решението за наемане на Люински след скандала бивш бизнес партньор на Перелман казва пред в. „Вашингтон поуст“, че „всичко е като в мафията, всичко се прави по правило“ и добавя: „Мога да ви уверя, че Роналд е взел решението да даде работа на Люински. И мога да ви уверя, че той не е искал да знае защо Джордан е поискал.“

През 1995 г. Перелман организира в имението си събиране на средства за Клинтън, като сред гостите са певецът Джими Бъфет, актьорът от „Маями Вайс“ Дон Джонсън, тогавашната съпруга на актьора Майкъл Дъглас – Диандра, и съпредседателят на Националния комитет на Демократическата партия Дон Фаулър. Сред гостите са още А. Пол Проспери, корумпиран приближен на Клинтън, и печално известният вече Джефри Епстийн. Самият Клинтън присъства на събирането на средства. Според „Палм Бийч поуст“ гостите са дарили поне 100 000 долара на Националния комитет на Демократическата партия, за да присъстват на вечерята с президента. Това, разбира се, се случва в навечерието на изборите през 1996 г., а по-късно Националния комитет на Демократическата партия е подложен на сериозна проверка заради незаконно набиране на средства. Това набиране на средства не е единственото взаимодействие на Епстийн с Перелман – по-късно Перелман е посочен като чест гост за вечеря на Епстийн в профила на Вики Уорд във „Венити феър“ от 2003 г. и е включен в черната книга с контакти на Епстийн.

През по-голямата част от 2000-те години Перелман е на върха на огромно, постоянно нарастващо състояние. И все пак от 2020 г. насам Перелман „разтоварва активи“, „много от тях. Бързо.““ Това започва с продажби на ценни картини в „Сотбис“ и скоро се разпростира върху инвестиционната компания на Перелман MacAndrews & Forbes, която през същата година продава дела си в две компании, включително акции на „Scientific Games“ на стойност 1 млрд. долара. Според MoneyWeek нетното състояние на Перелман е намаляло от 19 млрд. долара през 2018 г. до 4.2 млрд. долара в края на 2020 г., което „предизвиква спекулации, че парите му свършват“. През миналата година Перелман продължи да се „свива“ , като искаше да продаде имението си в Хемптън за 115 млн. долара, друго имение от 57 акра на стойност 180 млн. долара и две градски къщи в манхатънския квартал „Ъпър Ийст Сайд“ за 60 млн. долара.

Други активи, притежавани от компанията на Перелман MacAndrews & Forbes, също са потънали в дългове. Един от малкото активи на компанията, който в момента не губи пари и не се бори с дългове, са акциите ѝ в SIGA Technologies. Основната компания на Перелман, MacAndrews & Forbes, отдавна е един от най-големите инвеститори на SIGA и остава най-големият ѝ акционер, контролиращ 33% от всички акции.

Откакто Перелман се занимава със SIGA, компанията е обвинена в корупция. Например през май 2011 г. SIGA получи договор без търг на стойност около 433 млн. долара за разработване и производство на 1.7 млн. дози антивирусно лекарство за дребна шарка. По онова време нямаше доказателства, че въпросното лекарство за дребна шарка може да лекува болестта, а някои служители на Департамента на здравеопазването и човешките ресурси алармираха, че възвръщаемостта на инвестициите на SIGA от договора е „възмутителна“. Договорът започна да се разследва заради опасения, че е възложен на SIGA именно защото е контролирана от Перелман, който е направил големи дарения на Барак Обама. По това време Си Ен Ен отбелязва следното за връзките на Перелман с Белия дом на Обама:

„Роналд Перелман е контролиращ акционер в Siga Technologies и дългогодишен активист на и събирач на средства за Демократическата партия. Той също така е голям спонсор на републиканците, но е личен приятел на Белия дом на Обама.

В борда на директорите на Siga е и Анди Стърн, бивш президент на Международния съюз на служителите в услугите, който поддържа близки отношения с администрацията на Обама и подкрепя инициативите на президента Барак Обама в областта на здравеопазването.“

В резултат на тези опасения и потенциалния конфликт на интереси започна разследване на Конгреса. Дни след като научават, че този ключов правителствен договор може да бъде застрашен, ръководителите на SIGA продават големи количества акции на компанията на средна цена от 13.46 долара на акция, което носи на главния изпълнителен директор и главния научен директор милиони долари. Месец по-късно компанията обяви, че договорът ѝ е бил намален, а акциите ѝ паднаха до под 2 долара през декември.

Като се имат предвид предишните обвинения за „пей-ту-плей“ [бел. прев. – „пей-ту-плей“ е израз, който се използва за различни ситуации, при които се разменят пари срещу услуги или привилегия да се извършват определени дейности], свързани с ролята на Перелман във фирмата по време на администрацията на Обама, когато президентът Джо Байдън беше вицепрезидент, какво да мислим за неотдавнашния медиен шум около маймунската шарка? Или опасенията, изразени миналата година, за биотерористично събитие, свързано с дребна шарка?

Може би е по-важно да се зададат други въпроси – защо ролята на Перелман в SIGA беше до голяма степен замъглена или напълно игнорирана в последните репортажи за компанията? По същия начин, защо ужасяващите резултати на Emergent Biosolutions също са изключени от последните репортажи, включително основните оплаквания на Конгреса срещу компанията, направени преди по-малко от две седмици? Изглежда, че страхът от маймунска шарка не само повишава акциите на тези две гнили компании, но и помага на обществото да забрави миналите им деяния.

Автор: Уитни Уеб
Източник: Unlimited Hangout
Превод на български – Страничката “Монтагю Кийн”

Последно от ЛЮБОПИТНО

The Bulgarian Times

The Bulgarian Times

Фейсбук страница